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爱德华·巴莱森:这些美国商业往事,正应了“我们撒谎,我们欺骗”

2020-08-15 11:51国际 人已围观

简介  我们这一代人经历过几起严重的商业欺诈。数百万人经历过身份...

  我们这一代人经历过几起严重的商业欺诈。数百万人经历过身份信息被盗窃。互联网的发展促成了成千上万的营销骗局。在一系列大公司(例如安然公司和世通公司)财务造假而导致破产的事件中,很少有投资者能够幸免。

  美国人对经济欺诈的矛盾心理

  商业欺诈在美国发生得最多。许多历史上最野心勃勃、代价最昂贵的欺诈事件都发生在美国;美国对金融和商业欺诈也有一些颇具深远意义和创新性的回应。

  从美国独立战争开始,这个国家对企业家自由的崇拜为那些实施商业骗局的人提供了帮助和鼓励。即使热情鼓动了掩盖真相或钻法律空子的行为,有进取心的冒险者从社会规范的仲裁者、社会经济政策的制定者和法律的实际操作中得到了回旋余地。

  无论是基于技术发明、新的组织形式,还是对可供出售的商品和服务种类的重新构思,美国经济创新过程追求的都是结果。

  但是对创新的开放总是意味着对创造性欺诈的开放。伴随着每一个技术奇迹,每一个新奇的金融工具或组织商业风险投资的模式,每一个吸引人的新市场,都会为伪君子、行家和彻头彻尾的骗子带来无限的前景。

  此外,美国的流行文化对魅力十足的贪污者和油嘴滑舌的推销员保持着一种情有独钟的态度,对他们的胆识、独创性和化险为夷的能力表示钦佩。社会评论员经常在表达这种欣赏的同时,嘲讽那些被证实无法抵挡“好得不像话”的诱惑的傻瓜。

  战前“幼稚的乡巴佬”受到了便宜货的诱惑,《哈珀周刊》,1858年4月17日,由杜克大学大卫·M.鲁宾斯坦(David M.Rubenstein)珍本书和手稿图书馆提供

  然而,经济欺骗的盛行也总是令人们担忧,其可能给美国健康的市场所带来的危险,以及不受约束的欺诈,可能会释放经济生活中的“自我毁灭倾向”。这些担忧使得美国商业界、政府以及两者之间的准公共领域一次又一次地掀起了反欺诈运动。

  自美国成立以来,欺诈行为已经变成了持久的商业、政治和法律难题。美国的企业主、投资者、消费者、民选官员、法学家、公务员、律师、会计师、记者和社会活动家都试图解决如何应对商业和金融欺诈的问题,以构建资本主义市场的关键特征。

  企业应该有多少自由来吸引投资者分享其储蓄,或吸引消费者购买其商品或服务?如果企业超越一般的界限,冒险在其宣传和承诺中过于偏离诚实,那么应该提供什么样的补救?

  无论是通过普通法裁决、非正式标准制定、法定改革还是行政规则制定,长期存在的问题一直是如何区分非法的诡计和热情的吹嘘。

  做出这种区分从来都不容易,不管是制定总体政策还是指导日常行政和执法,因为它引发了有关经济正义和商业自由的适当界限的争议。

Tags: 爱德华 

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